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万博厨电,史上最昂贵的武器系统:F-35隐形战机诞生的疯狂故事

  发布日期:   2020-01-11 16:41:01    

万博厨电,史上最昂贵的武器系统:F-35隐形战机诞生的疯狂故事

万博厨电,2019年,首架具备完全作战能力的Block IIIF标准F-35隐形战机将正式服役。这是该战机开始研发的27年之后,目前已有350多架飞机交付使用。那么,F-35是如何被五角大楼官员看中继而成为史上最昂贵的武器系统呢?

上世纪80年代,五角大楼开始展望用隐形战机取代第四代战斗机。美国空军的先进战术战斗机(ATF)项目最终衍生出一种强大的空中优势隐形战斗机,即F-22“猛禽”。与此同时,海军和海军陆战队也想拥有专属的隐形战机,空军则拥有规模庞大的单发F-16多用途战斗机机队,而猛禽战斗机过于昂贵和专业,无法完全予以取代。

1992年,海军和空军将他们的CALF和JAST项目合并为联合攻击战斗机(JSF)计划。该计划的目标是设计一种更便宜的单发攻击型隐形战斗机。与F-22不同的是,它的三个变种可以满足各个军种的需求,这么做不仅节约成本,还能向全球的美国盟友出口。另外,JSF战斗机将融合尖端的数字和材料技术来提升效率。

然而,所有三个变型都采用相同的设计产生了许多问题。例如,海军专为航母起飞和着陆设计的“C”型需要更大的机翼以获得升力和更坚固的起落架。美国海军陆战队则需要一架喷气式飞机来取代鹞式战斗机,鹞式能够在小型两栖攻击舰的甲板和原始的前线基地垂直起降,这使得问题更加复杂。VTOL(垂直起降)能力的要求增加了战斗机的体积,而像鹞式和雅克-38这样的垂直起降战机在速度、有效载荷和射程方面远远落后于传统战机。不幸的是,各型JSF战斗机必须保持通用性,这意味着JSF非VTOL型号也必须共享有一个可诱发阻力的矮胖机身。

实际上,F-35的起源故事还与叶利钦时代的俄罗斯有着紧密联系。苏联解体后,突然陷入资金困境的飞机制造商雅克福列夫开始寻求合作伙伴,为其雅克-141喷气式飞机的研发提供资金。1991年,洛克希德公司花费了大约4亿美元从这家俄罗斯公司手里获得了三架雅克-141和宝贵的测试数据。

1996年,五角大楼各授予波音公司和洛克希德公司7.5亿美元生产两架原型机的合同,飞机将在5年后进行试飞。波音的X-32是一款外形丑陋、笨重的三角翼设计飞机,它采用了矢量推力,将排气喷嘴向下倾斜以实现垂直升力。与此同时,X-35使用了与雅克-141类似的升力风扇,但它由一个单独的轴驱动,这种解决方案更加复杂。

2001年,美国空军宣布更加先进的F-35战斗机获得了JSF竞赛的胜利。美国国防部从澳大利亚、加拿大、以色列、意大利、日本、荷兰、挪威、韩国、土耳其和英国等潜在运营商那里获得了开发资金。F-35的合作伙伴则从零部件制造和维修、国内导弹的集成和其他福利中分走了这块大蛋糕中属于自己的那一份。

设计一个“干净”的机身其实很容易,因为五角大楼计划在“闪电”战斗机上塞满各种尚未开发的尖端技术。由于使用了模块化面板,雷达吸波材料被烘烤到F-35机体表面,而无需在每次飞行前都费力涂抹,这算是一个不小的进步。其他先进的技术包括头盔显示器(允许飞行员“透视”机身)、可升级的开放式结构任务计算机、光电分布孔径传感器系统、隐形数据链允许F-35与友军建立传感器数据网络和低截获概率APG-81雷达。在地面,F-35将配备飞行模拟器,而非两个座位的教练机,以及用于记录维修报告和采购备件的后勤系统。

通常来说,明智的做法是将新技术集成到经过验证的基准系统中。然而,五角大楼批准了同时开发F-35航空电子设备、软件和机身,这即意味着“基准型”F-35在不断发展。这就导致了一连串的延迟和成本超支,因为所有的新技术并没有像预期那样容易集成到机身上。

闪电式超重了2000磅(约907公斤),导致飞机的射程低于规格——尤其是F-35B垂直起降型。这就需要重新进行精简设计,而早期型号的F-35B之所以存在结构缺陷正是由于这个原因。

政府问责局(GAO)在2006年首次警告了F-35计划的问题。2009年,巨大的成本超支引起了时任国防部长罗伯特。盖茨的密切关注,他对F-35计划进行了重组,甚至还考虑取消该项目。然而,闪电式已经占用了太多的资金和开发时间,项目发展到无法被取消的地步。盖茨甚至将F-22战机的产量从最初计划的500架削减至180架。

由于F-35比原计划延期了5年,五角大楼不得不追加投资,延长旧飞机的使用寿命。与此同时,测试和评估部门不断发现了数百个漏洞,从有缺陷的氧气系统到失灵的机炮。加拿大取消F-35订单又令该计划雪上加霜!

F-35在2015年和2016年分别被海军陆战队和空军宣布具备“初始作战能力”(IOC),而海军型号的F-35C将在2019年达到IOC标准。F-35初始产量很低,每架飞机的成本则超过2亿美元。这些飞机缺乏关键功能,这也使得它们成为了试验平台,以便改进需要多年开发才能完成的系统。这些早期型号的飞机必须经过昂贵的升级才能执行飞行任务。那么,三个变型是否能够实现所谓的“降低成本”?实际上,这些型号只有20%的部件是相同的。

2013年,F-35也因其射程、速度、飞行高度、机动性和内部武器载荷低于它所取代的几款战斗机而受到批评。F-35的支持者认为,这些缺陷远远没有隐形战机、远程传感器和导弹那么重要,隐形性能和导弹的组合可以使得F-35飞行员自主选择作战方式,并在很大程度上避开危险的短程攻击。

按照计划,截止2037年将有大约2400架F-35战机,这些飞机的研发和采购成本预计将超过4000亿美元,这个数字约为俄罗斯年度国防开支的8倍。到2070年,F-35的全生命周期成本预计将达到1.1万亿美元。

尽管存在着缺陷,延误和低准备率,F-35项目在2018年已经取得显著进展。F-35A的单位价格下降至8900万美元,以色列的F-35I和美国海军的F-35B参加了实战。闪电式在空战演练中占据主导地位。比利时和新加坡决定采购F-35,未来的潜在客户还包括希腊、印度、波兰、罗马尼亚和西班牙。F-35B将服役于意大利和英国的航空母舰,甚至激发日本重振轻型航母的野心(改装出云级)。

无论你喜欢与否,F-35项目都将持续下去。未来几十年内,这架低可侦测性飞机能否在战场上改变空战模式,这依旧是个值得关注的问题……(作者署名:拦阻着舰)

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